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美国发射航天器:主动与一颗小行星相撞

北京时间 11 月 24 日早间消息,据报道,埃隆・马斯克(Elon Musk)旗下的航天企业 SpaceX 将在本周三凌晨为美国宇航局(NASA)进行一项前所未有的行星防御任务,该公司将发射一个隶属于 NASA 的航天器,后者在飞行途中将故意撞向一颗小行星。

美国发射航天器:主动与一颗小行星相撞

NASA 的发射服务项目高级主管奥马尔・贝兹(Omar Baez)在新闻发布会上表示:“我们将撞向一颗小行星,我不能相信我们正在做这样的事情。”

这次任务的名称为双小行星重定向测试,简称 DART 任务,NASA 科学任务局副局长托马斯・祖尔布亨(Thomas Zurbuchen)表示,航天局正在试图学习如何防御即将来到 地球的威胁。他说道:“请大家放心,我们即将撞击的那个小行星现在还没有对地球构成威胁。”

虽然这项任务是在测试一种行星防御的方法,但祖尔布亨强调,NASA 并没有意识到对地球的任何近期风险。太空中有数十亿颗小行星和彗星围绕太阳运行,但在很长一段时间内,只有少数小行星和彗星有机会撞击地球。祖尔布亨称:“在我们今天知道的所有近地天体中,没有一个能在 100 年左右的时间里可以对地球形成威胁。”

SpaceX 公司将用猎鹰 9 号(Falcon 9)火箭从加州范登堡空军基地执行 DART 任务,升空时间从美国东部时间周三凌晨 1:20 开始。

DART 是一个重量为 610 千克的航天器,它将花费 10 个月的时间前往一对小行星,这对小行星被命名为 Didymos 和 Dimorphos。马里兰州的约翰・霍普金斯应用物理实验室建造了 DART,而太空公司 Redwire 提供了航天器的导航系统和太阳能电池组,将为其提供动力。

本次任务的目标是让 DART 航天器以大约每小时 15,000 英里的速度撞击这两颗小行星中较小的那颗,也就是 Dimorphos,并观察撞击将如何改变小行星的运行轨迹。

美国发射航天器:主动与一颗小行星相撞

在体积方面,Dimorphos 小行星大约有吉萨大金字塔那么大,而 Didymos 小行星的直径比纽约市世贸中心一号楼的高度还要宽。在航天器到达小行星之后,在它撞上 Dimorphos 之前,DART 航天器将启动一个小型立方体卫星来拍摄撞击事件的照片。

DART 一共花费了 NASA 3.3 亿美元的资金,2019 年的时候 SpaceX 为这项发射任务赢得了 6900 万美元的合同。这不仅是 NASA 的首次行星防御任务,而且 DART 任务也是 SpaceX 首次向另一个行星体发射航天器。

SpaceX 民用卫星任务主管朱莉安娜・谢曼(Julianna Scheiman)在新闻发布会上表示:“这的确是我们执行过的最酷的任务。感谢你们所有人使 SpaceX 成为一个极其重要的行星防御任务的一部分。”

上周五,为了给这次任务做准备,SpaceX 公司对其猎鹰 9 号火箭进行了试射。

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